Our response to terror: peace in Syria, now

Our response to terror: peace in Syria, now

I am writing from Geneva, where yesterday at the United Nations I met with Staffan de Mistura, Ban Ki-moon’s envoy for Syria, and the Syrian delegations engaged in the UN-led talks (here is the video of our press conference). The Syrian parties hold a huge responsibility: towards their people, shattered by five years of war; towards millions of refugees who dream to go back home; towards too many victims of terrorism, including European ones. Terrorism the war in Syria has nourished. After my visit to the Syrian refugees in Jordan and Lebanon, and after paying our last respects to the victims of the attacks in Brussels, together with Belgian and French Prime Ministers Charles Michel and Manuel Valls, I delivered to the Syrian parties a message of urgency. The international community has finally united in supporting a path towards peace: it is now up to the Syrians to start off a political transition. There is no other way to give their country a future of democracy and peace, and to pull the rug out from under the terrorists of Daesh and al Nusra. We owe this to the Syrian people, first and foremost. But we also owe it to those who cry for the victims of terror in Europe, in the region and in the...

“Ora integrazione tra intelligence, siamo una cosa sola”. La mia intervista a Repubblica

di Andrea Bonanni BRUXELLES – Le lacrime di Federica Mogherini si sono asciugate, ma l’indignazione resta. L’Alto rappresentante per la Politica estera e di sicurezza della Ue che ci riceve all’undicesimo piano di Palazzo Berlaymont ha l’aria più combattiva che mai. «Da una parte, le lacrime hanno rivelato i miei sentimenti umani. Dall’altra mi dispiace che abbiano coperto il contenuto del mio messaggio dalla Giordania, un paese con cui condividiamo le priorità per prevenire la radicalizzazione. Abbiamo bisogno che l’Islam sia parte della nostra battaglia. Abbiamo bisogno che le voci musulmane contro il terrorismo siano udite di più. Al di là delle emozioni, il compito delle istituzioni è di reagire e di lavorare». Reagire, ma come? «Dobbiamo fare quello che deve essere fatto». Mogherini prende dal tavolo dei fogli e ce li mostra. «Guardate qui. Queste sono le conclusioni del Consiglio europeo straordinario del 21 settembre 2001, all’indomani dell’attentato delle Torri gemelle. Cito: “È necessario migliorare la cooperazione e lo scambio di informazioni tra i servizi di intelligence dell’Unione. A questo scopo occorre creare squadre di investigazione comuni. Gli Stati membri devono condividere tutte le informazioni utili riguardanti il terrorismo con Europol, sistematicamente e senza indugi”. Senza indugi? Questo risale a 15 anni fa». Ma il problema non è proprio che continuiamo a leggere le stesse risoluzioni? «Il problema è che anche le decisioni prese non hanno seguito. Sappiamo tutti quello che bisogna fare, ma poi bisogna farlo davvero». Lei dice che ci vuole più Europa. Ma la reazione sarà probabilmente quella opposta, di erigere nuovi muri. Come pensa di bloccare questa tendenza? «Ho appena incontrato il primo ministro francese...
The toughest of days. Beyond sorrow, our work goes on

The toughest of days. Beyond sorrow, our work goes on

These were the toughest of days: Brussels under attack, and with it the whole of our Europe. I was in the Middle East, in Beirut and Amman, to strengthen our cooperation with Lebanon and Jordan on fighting terrorism and radicalisation, on managing the flows of Syrian refugees, on building peace in Syria through diplomacy, on a transition in Damascus. And I was there to meet Syrian refugees who only ask to go back home to their houses –which have been destroyed, but can be rebuilt. Those children have war in their eyes, together with the aspiration to a free and dignified future. Those women look at you and smile – they still do. In these hours I saw so much pain, and so much hope. For me, these were days of difficult emotions and tough work. I felt the full responsibility Europe bears on its shoulders. I felt the expectations our European citizens and our Middle Eastern neighbours are putting on us. I felt one of the toughest and darkest moments in our history. For the first time in my life, I showed my sorrow in public – in a press conference in Amman, a few minutes after receiving the terrible news of the attacks in Brussels. I am not used to sharing my feelings and emotions during official meetings: it is something I don’t like. But sometimes pain becomes evident, public. We are humans, first and foremost. Beyond sorrow, though, we hold responsibilities. And this is what really matters to me. Beyond tears – be they public or private – what really matters is every moment’s job to try and build solutions, pathways...