Speech at the opening of the EU-CELAC Ministerial Meeting

Check against delivery! Excelentísimo Presidente [Danilo Medina Sánchez, President of the Dominican Republic], Excelentísimo Canciller, Dear Ministers, colleagues and friends, Es un placer para mí encontrarme de nuevo con los colegas y amigos de América Latina y el Caribe, en la ocasión de esta importante reunión. Son tiempos de cambio para el continente. Tiempos en los que las antiguas líneas divisorias – heredadas de la Guerra Fría – finalmente se han borrado. Pero sabemos que las transiciones históricas no siempre son lineares. Entonces tenemos la responsabilidad de gobernar el cambio en América Latina, en el Caribe y en Europa. Este año el Premio Nobel de la Paz lo ha recibido Colombia, y con Colombia, toda América Latina. Permítanme que felicite a mi amigo el Presidente Santos y a Maria Ángela, la cancillera Holguín, porque la Unión Europea apoya plenamente su esfuerzo adicional, y el esfuerzo de los colombianos, para conseguir una paz estable y duradera. Hemos apoyado el proceso de paz hasta ahora, vamos a seguir apoyando y acompañando todos los esfuerzos para abrir un nuevo histórico capítulo en Colombia. Mais les défis auxquels nous sommes confrontés sont énormes. Nous le savons très bien ici dans les Caraïbes, en Amérique Latine et en Europe. Mais nous pouvons les affronter avec succès si nous le faisons ensemble: penser au changement climatique et à l’Accord de Paris. Nous sommes arrivés à le signer ensemble. Nous ne saurions toutefois oublier le nouvel ouragan particulièrement violent qui a frappé à nouveau les Caraïbes il y a à peine trois semaines. Haïti a spécialement souffert des destructions qui ont accompagné cet ouragan et je...
«Un sì alla riforme farà nascere il nuovo». Il mio articolo sul Corriere della Sera

«Un sì alla riforme farà nascere il nuovo». Il mio articolo sul Corriere della Sera

Pubblicato sul Corriere della Sera di oggi Caro direttore, scriveva Antonio Gramsci che la crisi è il momento in cui il vecchio muore e il nuovo stenta a nascere. Con il referendum del 4 dicembre saremo chiamati ad assumerci la responsabilità di far nascere il nuovo, con un sì. Noi questa traversata possiamo affrontarla, senza esitazioni, perché come cittadini, prima ancora che come politici, portiamo in noi i valori che hanno fondato la nostra democrazia e che sono scritti, scolpiti, nella prima parte della Costituzione: diritti, giustizia, lavoro. Principi inderogabili, irrinunciabili, principi intoccabili. È per preservarli che dobbiamo cambiare quella parte, e soltanto quella parte, della Costituzione che delinea il funzionamento delle istituzioni. Due anni fa il partito Democratico ha vinto le elezioni europee con un programma preciso: fare quelle riforme che molti in passato avevano promesso, qualche volta tentato, ma mai realizzato. Per l’Italia. Perché i suoi cittadini hanno bisogno di istituzioni che funzionano, di sentirsi tutelati nei propri diritti, di ricostruire un tessuto sociale e un senso civico che si è perduto. Da italiana, sono convinta che il cambiamento passi anche dalla riforma della Costituzione su cui voteremo il 4 dicembre. Parliamo, è bene sottolinearlo sempre, della riforma della seconda parte della Costituzione. Questa riforma modifica gli articoli che negli anni hanno mostrato dei limiti, rallentato e qualche volta ingessato i processi politici. E così, non hanno tutelato diritti e principi sanciti dalla prima parte. L’ho visto bene nei miei sei anni di lavoro alla Camera, così come lo hanno visto e lo vedono ogni giorno tutti gli italiani. Nel 2013, il primo anno di questa legislatura,...
Ups and downs at the European Council

Ups and downs at the European Council

I write at the end of an uphill and complicated European Council; it was marked by difficulties and divisions among Member States on matters that are much more linked to their domestic dynamics than to a common European horizon. Our major disappointment was the impossibility to agree on the trade deal with Canada – the best trade deal we have ever negotiated, with very high standards: Canada is a country that shares our values and our outlook on international, commercial, economic and social policies. The lack of agreement among Member States is blocking a deal that has been reached thanks to so much hard work, and would be beneficial to the whole Union: this is upsetting, and sad. The discussion on our foreign policy choices went in a completely different way. Yesterday afternoon I presented the Heads of State and Government with the first results of our migration compacts with five African countries. We all agree that we are finally on the right track: we work together with our partners, investing in their strength and in our cooperation. And in December we are going to discuss the possibility to extend the same approach to more countries. Our work goes on also on the European External Investment Plan, which has to become fully operational as soon as possible. Here are the Council conclusions on migration. We also had a very long discussion on the situation in Aleppo and in the whole of Syria. It is crucial to allow humanitarian aid to reach all besieged areas, trying to extend the current ceasefire. The Twenty-eight have supported clearly and unanimously the two proposals I put forward over the last few weeks:...
The first four months of the “migration compacts”

The first four months of the “migration compacts”

Just a few lines, after one full day at work in Brussels. This morning I presented the first Commission’s report on the “migration compacts” we are working on, which will also be the starting point for our discussion at the European Council on Thursday. In four months of cooperation with five key countries – Niger, Mali, Senegal, Nigeria and Ethiopia – we have already begun to achieve better results than in the previous years. New projects to creare good jobs, a higher number of voluntary returns, a stronger cooperation with the security forces of the relevant countries. Concrete results, showing that win-win solutions are indeed possible: for the sake of us Europeans, for the sake of our African partners, but first and foremost for the sake of the men and women who leave their homes in search for a better future. Here is my press conference presenting the report. Today I also met with the Foreign Minister of Qatar, Khalid bin Mohammed al-Attiyah, and we have agreed to increase our cooperation on Syria. We discussed the dramatic situation in Aleppo, the work to deliver humanitarian aid to the city, and the need to get the main regional actors together, to start working on the future of Syria: a political transition, reconciliation, reconstruction. I then chaired the European Union-Iraq Cooperation Council, together with Foreign Minister Ibrahim al Jafaari, with representatives of all sectors of the Iraqi society. It is a crucial moment for Iraq, as the international coalition against Daesh is fighting for the liberation of Mosul. In these years the European Union has constantly supported the stabilisation of the areas liberated from Daesh, to...